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Geografía de Bolivia

 

Sobrevuelo del país

Bolivia constituye el corazón geográfico de América del Sur. Con una superficie de 1.098.581 km2, es decir, el doble de la de Francia y treinta veces la de Bélgica, el país se extiende entre los 57 ° 26 ' y 69 ° 38' de longitud oeste y entre los paralelos 9 ° 38 ' y 22 ° 53' de latitud sur.

Ubicado entre el Ecuador y el trópico de Capricornio, Bolivia es un país tropical.

Sus tres principales zonas geográficas son :
  • la región andina
  • los valles sub-andinos
  • los llanos orientales o Amazonía.
 

Los Andes

Los Andes, el Altiplano y los valles sub-andinos ocupan el 28% de la superficie de Bolivia (307.000 km2). Esta región, que siempre ha marcado los viajeros ayudó a dar forma a la imagen de un país de altas mesetas y montañas.

Tan sorprendente que pueda parecer, Bolivia es un país ante todo amazónico. Sin embargo, la Cordillera Real, nombre que los Andes toman en Bolivia es la espina dorsal geológica y ecológica del país.

De hecho, la Cordillera de los Andes es uno de los fenómenos geológicos más fascinantes de nuestro planeta. Nació de la presión de la placa de Nazca contra la del escudo brasileño, estas dos placas tectónicas que constituyen América del Sur. Esta maravillosa relación de fuerzas, mediante el aumento de los fondos marinos, dio luz a esta verdadera espina dorsal de Bolivia.

La Cordillera se divide en dos ramas (Cordillera Occidental y Cordillera Real) nodo de la Cordillera Apolobamba cuando entra en territorio boliviano, al norte del lago Titicaca.
 
 

Cordillera Occidental

Esta cordillera tiene una longitud de 620 kilómetros, desde el nodo Vilcanota en Perú, hasta el Col de San Francisco, Argentina.
De origen volcánico, tiene el pico más alto de Bolivia, Sajama (6520 m) y los volcanes Payachatas en el departamento de Oruro, en la frontera con Chile.
Hacia el sur, se encuentra la Cordillera de Lípez, limite occidental del desierto del mismo nombre ubicado en el departamento de Potosí. La cumbre más alta de esta cordillera volcánica (algunos como Ollague o Putana siguen activos) es el Licancabur (5980 m), que también marca el extremo sur de Bolivia.

 

Cordillera Real de los Andes

Uno de los fenómenos naturales más impresionantes en América Latina.
Este título ennoblecedor fue dado por los conquistadores españoles, deslumbrados por la majestuosidad de esta muralla de nieve eterna.

La Cordillera, o del Este, influye directamente el clima de las regiones por las que pasa. La lluvia en los valles sub-andinos se deben a las masas de nubes proviniendo de la Amazonía detenidos por una pared de nieve. ¡Así, en algunos lugares de la región del Chapare, la lluvia alcanza a 5.000 milímetros por año! Por el contrario, por el otro lado, en las mesetas altas, las precipitaciones pueden alcanzar niveles inferiores a 180 milímetros por año.

La Cordillera marca también la división entre las dos regiones principales de Bolivia (Andes y Oriente), y sigue siendo al origen de las tres cuencas hidrográficas del país: el de los lagos (Titicaca y Poopó), el de La Plata (Río Pilcomayo) y el del Amazonas. La observación de la imagen satélite infrarroja de la Cordillera muestra los colores que corresponden a los sótanos saturado por riquezas minerales (oro, estaño, plata, volframio, manganeso).

La Cordillera Oriental (Real y Apolobamba al norte de ésta) no es fácil de domesticar. Los mejores alpinistas europeos se dieron cuenta de que las posibilidades de escalada eran interminables.

Al norte, la Cordillera de Apolobamba está bordeada por pantanos de alta montaña, un fenómeno único. Los glaciares son similares a los de la Cordillera Blanca en Perú. Los picos más importantes son el Cololo (5915 m), el Wilakollo (5816 m) y el Chaupi Orko (6040 m). Por último, la Cordillera de Apolobamba es el feudo de los Kallawayas (los médicos itinerantes de los Andes).

La Cordillera Real, cerca de La Paz, extiende sobre 220 ​​kilómetros sus cumbres nevadas. A partir de la quebrada (valle) de Sorata, cruza el Altiplano, según un eje norte-oeste / sur-este, para terminar en el macizo del Señor Illimani, un símbolo de la capital andina.

Las cumbres las más importantes son el Illampu (6383 m), el Ancohuma (6427 m) el Chachacomani (6095 m), el Condoriri (5.640 m), el Huayna Potosí (6088 m), el Mururata (5765 m) y por supuesto el Illimani (6.490 m), la montaña que vigila la ciudad de La Paz.

Todos los nombres de la Cordillera Real corresponden a divinidades o señores de la cultura aymara. Al principio del tercer milenio, siguen siendo venerados como tal por algunos de los bolivianos. Además, si van a La Paz, busque el kiosco de Don Atonio Paredes Candia, el escritor boliviano y bibliotecario de la Universidad Mayor de San Andrés desde 30 años. Todas las leyendas bolivianas fueron compiladas por su maravillosa pluma.

La Cordillera Quimsa Cruz (tres cruces), detrás del Illimani dibuja macizos muy ricos en recursos minerales, pero la altura de sus cumbres no es tan importante. Los más notables son el Puntiagudo (5.400 m), el Yunque (5600 m), el Inmaculado (5600 m) y Atoroma (5700 m).

Quimsa Cruz se convirtió en el lugar predilecto de los andinistas que les gusta luchar contra la montaña con manos desnudas.

La Cordillera Oriental luego continúa hacia el norte al sur-este /, en el departamento de Oruro (Cordillera Azanaques) en el departamento de Potosí (Cordillera Chichas), terminándose en el sur de Bolivia bajo el nombre de Cordillera Lípez, hacia Argentina.

Entre la Cordillera Occidental y la Cordillera Oriental se encierra la región del Altiplano región de las altas mesetas andinas, con una altura media de 3.700 metros.

Altiplano. ¡Su nombre hace soñar el viajero!

Fuertemente influenciado por la Cordillera, el norte del Altiplano (La Paz y el Lago Titicaca) es la parte más húmeda de la región, con un promedio anual de 650 mm de precipitaciones. El lago Sagrado actúa como regulador térmico para todas las tierras de Perú y Bolivia ubicadas en las cercanías de esta masa de agua 8.300 km2. Resulta, entre otros, una mayor productividad agrícola y el crecimiento de algunos árboles específicos de la región (K'eñua, K'iswara y K'olli).

El Lago Titicaca y el lago Popoo y los salares (salar de Uyuni y Coipasa) son los restos de un fabuloso mar interior fechada de los principios del Cuaternario. Estos lagos (llamados por los investigadores bolivianos Minchin y Ballivián) recubrían la mayor parte del Altiplano andino, donde todavía hay muchos trilobites fosilizados.

Altiplano central (departamento de Oruro) goza de un clima más seco. Aquí, los cultivos de papa y cereales del Norte dan paso a las llanuras de arena. La región incluye el lago Popoo (2218 km2) y el Salar de Coipasa (2.218 km2), hogar del grupo étnico más antiguo de las Américas, los Chipayas.

 

Sur del Altiplano

Representa la región la más extrema y más espectacular del punto de vista geológico, al oeste del departamento de Potosí, el Salar de Uyuni, el mayor desierto de sal del mundo (superficie de 10 200 km2). La sal que se extrae se utiliza para el consumo interno en Bolivia. Durante el verano (temporada de lluvias), una fina capa de agua transforma el salar en un espejo, lo más grande de la planeta! El Salar de Uyuni tiene las más grandes reservas de litio del mundo.

El litio, metal ligero, interviene en la construcción espacial y aeronáutica, la electrónica y la farmacia. Las reservas enterradas en la parte sur del salar se estiman por una misión del IRD (Instituto de Investigación y Desarrollo, ex-ORSTOM), a cuatro millones de toneladas.

 

Sur Lipez

Empieza al sur del salar. Esta región es árida y poco poblada, tiene muchas reservas minerales. Los agricultores cultivan la quinua, planta de las civilizaciones tiwanaku e inca, ricos en calorías, proteínas y vitaminas que la leche. Esta planta cultivada desde la época de Tiwanakota es una maravilla del reino vegetal. Pertenece a la familia de los Chenopodiaceae (como la espinaca).

La quinua real es uno de los mejores recursos que Bolivia tiene para hacer frente a los problemas de desnutrición. También es un producto codiciado para las exportaciones, ya que entra en la composición de la famosa bebida de chocolate Milo. La región es el hogar de 360 lagunas volcánicas que cuentan entre los paisajes más bellos de América del Sur! Estos lagos deben su color rojo, verde, esmeralda, amatista o cielo azul en la presencia de fitoplancton que reacciona a la luz solar.

Ellos son el hogar de una de las aves más bellas (y más rara en el mundo), el flamenco James (Phoenicopeterus Jamesis). Las lagunas más espectaculares son la laguna Celeste, la Laguna Colorada y la Laguna Verde.

 

Valles sub-andinos: los Yungas y el Chapare

Hacia el este, la Cordillera Real desciende de manera vertiginosa para mezclarse con la Amazonia. En estas estribaciones, los valles subtropicales o Yungas se sitúan entre 500 y 2500 metros sobre el nivel del mar. Muy cálido y húmedo, la región es ideal para el cultivo de cítricos, café y hoja de coca.

Cuando la pendiente no es tan pronunciada, se entra en los valles templados como los de Cochabamba, Sucre y Tarija, donde el clima y el terreno son similares a algunas regiones del sur de España.

Tarija, por ejemplo, es conocido en Bolivia como "Pequeña Andalucia" (tierra Andaluz), apodo en acuerdo con el carácter de sus habitantes, los Chapacos, que gozan de una reputación de lentos.
 

El Oriente

El Oriente constituye 72% de la superficie de Bolivia. Rico en relieves y recursos minerales, la región es también el hogar de la mayor parte de la flora y la fauna de Bolivia.
Sus llanuras tienen una altitud media de 250 metros.


 

Amazonía

El noroeste de Bolivia (departamentos del Beni y de Pando) está cubierto por la selva amazónica, tanque de maderas preciosas, de fauna y flora. Desde Trinidad y hacia el sur, la vegetación es la sabana. Hablaremos en primer lugar de la llanura de Moxos, que durante la época de lluvias (de noviembre a abril) está sumergida por las aguas.

Este fenómeno, sin duda ha incitado a los habitantes de la antigua civilización de Moxos a construir enormes islas artificiales (20 000 "Lomas" fueron identificadas en el Beni) para proteger los bienes y las personas de las inundaciones cíclicas.

La vida de la cuenca del Amazonas debe mucho a una red de los ríos que, partiendo de la Cordillera Real, se caen en el Amazonas y más allá, en el Océano Atlántico. Los ríos Mamoré, Iténez y Madre de Dios son las principales arterias de este vasto sistema de agua.

 

Llanos de Chiquitos

Al este de Bolivia, en el departamento de Santa Cruz, las llanuras de Chiquitos dominadas por las cumbres de pequeño tamaño (entre 700 y 900 m), mientras que el promedio para la región es de 400 metros. Estas colinas son muy ricas en recursos minerales, tales como los depósitos de hierro del "Mutún" los más importantes en el mundo.

En la Chiquitania también se puede mencionar los "bañados" (pantano) de Izozog y los del Pantanal, en la frontera con Brasil. El departamento también tiene los más bellos parques nacionales del Oriente: el parque Amboró y el Parque Noël Kempff. Las llanuras de Chiquitos y las de Moxos en el Beni, fueron escogidas por los jesuitas para intentar la realización de una utopía como Thomas More: las misiones jesuíticas (ver el capítulo "Historia" y "Ruta de las Misiones").

 

Chaco

Situado al sur del departamento de Santa Cruz, abarcando el este de los departamentos de Tarija y Chuquisaca, el Chaco fue elegido por el Che Guevara para tratar de establecer un "foco" guerrillero.

El Chaco parece un poco a la Sierra Maestra donde el Che, Camilo Cienfuegos y los hermanos Castro emprendieron una de las aventuras más románticas de la historia latinoamericana (ver "Ruta del Che"). Aquí, las llanuras alternan con valles con clima seco y vegetación densa, pero menos acogedora y exuberante que en Amazonía. Esta región tiene la mayor cantidad de reservas de gas natural y petróleo en el país. Una riqueza que debería transformar Bolivia en el principal proveedor de gas natural para Brasil (ver "Economía").