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San Jose de Chiquitos

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A sólo unos pocos kilómetros del actual pueblo de San José fue fundada en 1561 la ciudad de Santa Cruz de la Sierra, por Ñuflo de Chávez. Muy pronto, la ciudad fue trasladada para hacerse la metrópoli que hoy conocemos, muy diferente del apacible pueblo de San José, donde el tiempo parece haberse detenido. Se distingue la misión de San José de las demás, porque ante la ausencia de árboles de gran porte en la zona, fue construida integralmente en piedras (sin embargo, el altar y las puertas de la iglesia, finamente talladas en madera, dan un magnífico ejemplo de la dexteridad de los artesanos chiquitanos). La misión, con su larga fachada que reluce al atardecer, fue edificada de 1750 a 1754 por la población indígena, bajo la dirección de pocos jesuitas. El final de este sueño de utopía llegó rápido. Los 47 discípulos de la Compañia de Jesús, ubicados entre las 25 misiones, fueron expulsados de las Américas en 1767. Su gran éxito fue precisamente el motivo de su fin, pues era visto como una amenaza por las coronas de España y Portugal, quienes se disputían entonces las riquezas del Nuevo Mundo.