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Las misiones jesuitas

800x600-missions-j.jpg Santiago de chiquitos Escultursa, San Rafael Iglesia, San Javier Campanario, San Jose de Chiquitos Iglesia, San Jose de Chiquitos

Las Misiones (o "Reducciones") de la Chiquitanía fueron fundadas por los Jesuitas a fines del Siglo XVII. De esta época han conservado sus iglesias, verdaderas joyas de arquitectura barroca (restauradas, incluso algunas de ellas reconstruidas), un urbanismo particular, y costumbres religiosas y folklóricas siempre vivas. Aquí, como en la región de Moxos (Amazonía boliviana) y en el Paraguay, los misioneros quisieron transformar una utopía en realidad : la de la creación en la tierra de la "ciudad de Dios", y la evangelización pacífica de los pueblos indígenas. Con paciencia supieron unificar, gracias a una religión, una lengua (el Chiquitano) y normas sociales comunes, indígenas de culturas diferentes. Estos últimos, nómadas hasta que se implantaron las Misiones, fueron no solamente iniciados a la agricultura, sino también a la pintura, escultura, música y danza, artes en los cuales demostraron una habilidad y una capacidad de aprendizaje espectaculares. El triunfo de este ambicioso proyecto reside en la adhesión de los indígenas al sistema que instauraron los Jesuitas, sistema a la vez democrático y humanista.