En el camino hacia las misiones jesuitas
Terra bolivia con ramiro soriano

En 1749, el padre jesuita Martín Schmidt inauguró la epopeya de las misiones jesuitas en los llanos de Chiquitos. Era el último paso en el monumental imperio que la Compañía de Jesús había establecido en el Nuevo Mundo durante el último siglo aproximadamente. Con una voluntad de hierro y una banda de sacerdotes aguerridos, Martin Schmidt se embarcó en la colonización más humanista jamás conocida.

Estos soldados de Jesús llevan mucho tiempo cuestionando el papel de la Iglesia en este fabuloso, duro y sangriento proceso que enfrentó a los conquistadores con los indios del Nuevo Mundo. Martin Schmidt se dice a sí mismo que en estas elevadas llanuras, al norte de la ciudad de Santa Cruz de la Sierra, podrá por fin continuar la labor de la misión.

Con la ayuda de los muchos talentos de los chiquitanos, este jesuita suizo comenzó a construir la misión de San Javier en 1749, la primera de muchas. Pronto surgió la primera República de Dios. Alrededor de la iglesia se construyó una escuela, un taller de pintura, artes plásticas, una cocina y una sala de música, sin olvidar el taller donde los luthiers chiquitanos fabricaban sus propios instrumentos musicales. Más adelante, en un campo plano, los hombres juegan con una pelota de goma poniendo a dos equipos frente a frente. El juego se llama "la Sarina". El fútbol es una práctica antigua entre los latinoamericanos.

Schmidt, hombre del Renacimiento y humanista empedernido, fundó una serie de misiones para desarrollar esta parte del Alto Perú en pocos años. Con el tiempo, los chiquitanos se acostumbraron a esta colonización paternalista, que los protegía de los traficantes de esclavos brasileños (los "bandeirantes").

Este frágil equilibrio, en una sociedad igualitaria con una fuerte creación cultural, se rompió en 1767 cuando los jesuitas fueron expulsados de Sudamérica en favor de intereses menos espirituales. Bien decía Hegel que la historia siempre ocurre dos veces en circunstancias similares.

En 1958, otro Padre Martin, nacido en Estrasburgo, revivirá la epopeya de Martin Schmidt. El padre Martin es redentorista. Descendió por los Andes hasta el Beni para conocer a la tribu Chimane, una de las últimas que han permanecido alejadas de la civilización. Al norte de San Borja, donde otros jesuitas habían creado las misiones de Moxos, el padre Martín construyó por sí mismo la última misión del Nuevo Mundo.

En el espacio de 20 años, enseñó a los chimanes a leer y escribir, a defenderse de los comerciantes sin escrúpulos de la Selva y a proteger la misión de las empresas forestales que habían ocupado el lugar de los comerciantes de esclavos. En 1995, el programa Envoyé Spécial de France 2 le dedicó un reportaje. Cuenta la fabulosa historia de este anciano que, a pesar de la amenaza de los "madereros", las empresas de tala que talan la Amazonia en busca de madera preciosa, sigue mostrando una voluntad de hierro para preservar las ganancias materiales que la misión ha podido proporcionar a los chimanes.

En algún lugar, en las selvas bolivianas, el padre Martín duerme el sueño de los justos. Desde su muerte en 1997, la utopía vuelve a estar amenazada, hasta el día en que otro soldado de Jesús venga a tomar la antorcha para un nuevo y verdadero encuentro entre dos universos.


Las misiones jesuitas


Las misiones de los jesuitas siempre han sido un sueño. En los territorios de la actual Bolivia existieron dos grandes complejos misioneros, el de Moxos en el departamento de Beni y el de Chiquitos en el departamento de Santa Cruz.

En la actualidad, algunas de las misiones de Moxos (Trinidad, San Ignacio y San Borja) han sido engullidas por sucesivas inundaciones y rematadas por los estragos de la arquitectura moderna.

Sin embargo, cada año, en San Ignacio de Moxos, alrededor del 28 de julio (por la fiesta de San Ignacio), se celebra una de las fiestas más bonitas de Bolivia. Da la oportunidad de admirar danzas guerreras del Amazonas, una profusión de máscaras y sobre todo, "los bajones", ¡las zampoñas más grandes del mundo!

En cuanto a las misiones de Chiquitos, fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1992. Este grupo de alrededor de diez iglesias (las más accesibles son San Javier y Concepción) fueron fundadas por el misionero Martin Schmidt en la década de 1740. La región de Chiquitos se extiende desde Santa Cruz de la Sierra hasta el norte del departamento de Santa Cruz. Más al norte, comienza el Parque del Mercado Noel Kempff.


Un poco de historia


Cuando los españoles llegaron allí en el siglo XVI, descubrieron unos cuarenta grupos étnicos diferentes. Se calcula que la población de la región en aquella época era de algo más de un millón de habitantes.

Cuándo,, en la década de 1550, los españoles comenzaron a entrar en la cuenca de Moxos, los primeros encuentros no fueron amistosos. El proceso de evangelización se complicó por el hecho de que los grupos étnicos de la región eran principalmente nómadas.

Por tanto, la creación de pueblos o "misiones" no era evidente. Los jesuitas, que obtuvieron de los reyes de España y Portugal el derecho a evangelizar a los indios, llegaron a principios del siglo XVIII.

Procedentes de familias burguesas europeas, la élite de la Iglesia católica tuvo que acostumbrarse a una nueva forma de vida en la selva, con indios algo reacios a establecerse. Pero investidos de todos los poderes sobre estas tierras y sus habitantes, los jesuitas acabaron construyendo un imperio en la Amazonia y el Chaco paraguayo que abarcaba unos dos millones de kilómetros cuadrados. Una verdadera organización militar y comunitaria gobernaba estas repúblicas de Dios, que debían hacer frente a los ataques de los "mamelucos" y los "bandeirantes", los traficantes de esclavos. Manu militari, la Compañía de Jesús hizo realidad los ideales de igualdad y reparto de Cristo.

Las misiones fueron diseñadas para defenderse de los traficantes de esclavos. Los indios fabricaban cañones rústicos llamados "takuaras". Talladas en un tronco de naranjo y reforzadas con piel de vaca, sólo se utilizan tres veces. El pueblo no debe estar ni demasiado lejos ni demasiado cerca de los ríos. Las casas están separadas por jardines y la iglesia, en el centro, con la escuela, domina el conjunto arquitectónico. Los templos y las misiones de Chiquitania se construirán en un periodo de tiempo relativamente corto.


Puntos de interés


Las misiones de la Gran Chiquitania, joyas de la arquitectura barroca, declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, se benefician de un clima privilegiado y de una naturaleza generosa.

Esta región de Bolivia combina su belleza natural con la cálida acogida del pueblo guaraní, que, alejado de las ciudades, ha sabido conservar sus tradiciones, su tranquilidad y su arte de vivir. La región también ofrece muchas actividades: nadar en el río, pesca de pirañas, etc.

La única forma de llegar a estos pueblos perdidos en la inmensidad del este es en 4×4 o en avión privado y en autobús si se tiene tiempo. En un radio de 500 km al norte y al este de Santa Cruz se encuentran las "reducciones" donde los misioneros jesuitas reunían a los indios que habían convertido al catolicismo. Hoy en día, los pueblos han conservado la herencia del pasado jesuita en la arquitectura de las hermosas iglesias que fueron construidas por los nativos bajo las órdenes y planes de los padres misioneros.

Casi todas tienen la misma configuración: una plaza central donde se encuentra la iglesia, flanqueada por la casa de los misioneros y rodeada por los talleres donde trabajaban algunos indios.


La Misión de San Javier


La primera misión de toda la región (fundada en 1692). El padre Schmidt creó la primera escuela de música y un taller que fabricaba violines, arpas y órganos.


La Misión de Concepción


Fundada en 1706, restaurada en 1982. La catedral es una verdadera joya. Un remanso de paz en torno a una maravilla pura.


La Misión de San Ignacio de Velasco


Fundada en 1748. La iglesia sólo data de 1974. Cerca, el lago Guapomo, ideal para nadar o pescar.


La Misión Santa Ana de Velasco


Se trata de la única iglesia jesuita que ha sobrevivido intacta, sin restauraciones, desde su construcción en 1755. Muchas obras originales.


La Misión de San Rafael


Construido en 1696. Restaurado por artesanos locales.


La Misión de San Miguel de Velasco


Considerada la joya de las misiones de Chiquito. Construido por los seguidores de Martin Schmidt en 1721 y completamente restaurado desde entonces. Hay un pequeño taller de carpintería donde los indios siguen practicando su arte.



La Musique Baroque de Moxos et Chiquitos


La música ocupa un lugar esencial en la cultura boliviana. En todos los eventos festivos, campesinos o religiosos, tiene un fuerte carácter unificador. Desempeña un papel importante en las fiestas populares que se suceden a lo largo del año, ya sean católicas, andinas o como ocurre a menudo, reflejan un sincretismo que sigue vigente. Por ejemplo, las ofrendas que se hacen a la Pachamama, la madre tierra, para que bendiga los cultivos y proporcione cosechas abundantes, están siempre vinculadas a la música.

No es casualidad que la música europea del Renacimiento tardío y del Barroco (española, italiana y de Europa del Este) - llegada en los baúles de los maestros de la capilla llamados a brillar en Potosí y Sucre (Juan de Araujo, De la Motta) y de los misioneros jesuitas (Zipoli, Martín Schmidd)- se impregnó de la cultura de los indígenas de la Bolivia de entonces, conocida como el Alto Perú o Real Audiencia de Charcas.

Con la notable excepción de Zipoli, que estaba en Córdoba, la mayoría de estos músicos se reunían en Potosí, el centro económico más importante de todo el virreinato del Perú (junto con Sevilla, la ciudad más rica del mundo) y en Charcas, que era entonces la sede de la Suprema Corte de Justicia (Real Audiencia). La riqueza y el prestigio de estas dos ciudades, rebautizadas como Sucre en la época de la independencia, atrajeron a los músicos más reconocidos de Europa.

En las llanuras de la Amazonia, lejos del esplendor de las iglesias barrocas y de los salones mundanos de Sucre y Potosí, los misioneros jesuitas realizaron uno de los logros más bellos y elogiables de la historia de la humanidad. Reducciones paraguayas y las de Moxos y Chiquitos en la Real Audiencia, que Voltaire describe en su Cándido, eran tanto "repúblicas de Dios", donde el cielo bajaba literalmente a la tierra, como construcciones comunistas anteriores a Prudhon y Marx. En este universo cerrado, los jesuitas, a menudo destacados músicos, enseñaron la música barroca a los moxetenes, guaraníes, guarayos y chiquitanos, las tribus de la Amazonia boliviana.

Su lema era "Conocer al otro para convencerlo mejor". Los antepasados bolivianos del Amazonas se convirtieron, en medio siglo (1691-1767), en notables músicos, capaces de componer vísperas, sonatas y óperas. La expulsión de los jesuitas en 1767 detuvo el proceso, pero no significó su fin.

La riqueza musical de la Bolivia actual es sencillamente fabulosa. El reino de la música andina por excelencia. Sin embargo, por alguna razón inexplicable, la música barroca boliviana no recibió la popularidad y el reconocimiento que merecía hasta la década de 1990. Tal vez porque los mejores músicos españoles, como Juan de Araujo, cuyas obras reposan en los archivos bolivianos, fueron olvidados por la historia oficial española porque prefirieron el esplendor de Potosí y Charcas a su tierra natal. Tal vez también porque Bolivia posee tesoros de música barroca compuesta y conservada por los que algunos aún llaman "los indios".

Hoy, el trabajo realizado en Francia por Alain Pacquier y Gabriel Garrido, con el apoyo de la Fundación Paribas, y en Bolivia por el equipo de Corale Nova (Nawrot, Soriano, entre otros) está en vías de enderezar el rumbo. Bolivia posee, en Sucre y Chiquitos, manuscritos originales de los siglos XVII y XVIII. Hay que señalar que la música de la Amazonía fue conservada por las tribus chiquitanas y guarayos durante doscientos años con una pasión y un amor que se mantuvo en secreto y en la indiferencia general. Para ellos, las partituras de sus “antepasados" eran un tesoro sagrado que había que preservar de la humedad y el calor.

Sin saberlo, en San Javier, Concepción y San Ignacio se estaban interpretando obras del siglo XVIII, algunas de ellas compuestas por Zipoli, Schmidt y sus antecesores en el bosque.

Bajo el liderazgo de las organizaciones comunales locales (Cabildos Indígenas), Bolivia ha logrado preservar un tesoro que, como el de Potosí que en su día ofreció a Europa, se presenta ahora a toda la humanidad.

Extracto escrito en colaboración con Ramiro Soriano, director de Corale Nova, La Paz.

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